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Las próximas horas determinarán la dirección del crudo

La OPEP se reúne hoy... y los mercados contienen la respiración

30/11/2017 - 

VALÈNCIA. El barril de petróleo retrocedió posiciones ayer -alejándose cada vez más de sus máximos de hace dos años- en la víspera de la esperada reunión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de este jueves en su sede central de Viena (Austria). Los ministros del también llamado 'oro negro' abordarán una extensión de su acuerdo de recorte de producción. 

Para Ole Hansen, responsable de estrategia en materias primas de Saxo Bank, "hay mucho en juego en este encuentro, pues Rusia aparentemente aún no está preparada para comprometerse a una extensión del acuerdo de nueve meses sin una estrategia de salida adecuada. Las próximas 48 horas determinarán la dirección del crudo para el resto de 2017".

Lo cierto es que la reunión de hoy de la OPEP -y Rusia- es determinante después de que el Instituto Americano del Petróleo (API) informara antes de anoche de un aumento sorpresivo en las reservas semanales de crudo de Estados Unidos. Todo ello mientras el crudo WTI, la referencia de petróleo norteamericano, caída a medida que se reanudaban los suministros del oleoducto Keystone.

A juicio de Hansen, el consenso apunta hacia la inevitable extensión del acuerdo para frenar la producción más allá del final de su fecha de vencimiento en marzo. "Pero lo que aún es incierto es la duración de tal acuerdo y también cómo lo pondrían fin sin arriesgarse a inundar el mercado con barriles no deseados. La OPEP se ha vuelto cada vez más consciente del impacto del posicionamiento especulativo en el mercado petrolero. Saben que no anunciar lo que el mercado espera podría desencadenar una corrección importante debido a la acumulación de posiciones largas que existe".

Desde julio el petróleo ha experimentado un importante rally donde los hedge funds o fondos de alto riesgo han seguido acumulando posiciones compradoras como recuerda el estratega de Saxo Bank. De hecho, la combinación de posiciones largas netas en Brent -variedad europea de crudo- y WTI se situó cerca de los 900 millones de barriles en la última semana, no muy lejos del récord de febrero en 930 millones.

Posiciones especulativas en WTI y Brent

Teniendo esto en cuenta, "esperamos que la OPEP anuncie una extensión de 6 a 9 meses y, para satisfacer a Rusia, podría añadir una fecha de revisión del acuerdo durante el período que esté vigente. Las compañías petroleras rusas se han mostrado cada vez más incómodas con la idea de frenar la producción durante más tiempo y esto ha aumentado el riesgo de incumplimiento del acuerdo", según Ole Hansen.

Ni que decir tiene, tal y como señala el responsable de Saxo Bank en materias primas, que "el impacto en el precio del petróleo dependerá de la dialéctica que la OPEP–no OPEP use para anunciar un acuerdo. Cualquier signo que muestre una de falta de entendimiento podría implicar una brusca caída del precio".

Técnicamente teniendo en cuenta los niveles de retroceso de Fibonacci, "el WTI tiene un soporte en 57,40 dólares por barril y, más abajo en los 56,40 dólares, un nivel que si perforara podría llevarlo a registrar una corrección más profunda" como se recoge en el siguiente gráfico.

Cotización WTI/Fuente: Saxo Bank 

Otro tema que apunta Hansen, y que podría conducir a un acalorado debate, sería una discusión sobre si Irán (+50.000 barriles/diarios), Libia (+350.000) y Nigeria (230.000) deberían unirse al acuerdo después de haber estado exentos. "Estos tres países han aumentado hasta octubre la producción en más de 600.000 barriles diarios y, precisamente, esos barriles adicionales han sido una de las principales razones por las cuales el acuerdo de corte de producción realmente sólo comenzó a tener impacto durante la segunda mitad de 2017".

Por último, el cártel del petróleo también abordará con preocupación la posible respuesta de los productores de petróleo de esquisto (shale) de Estados Unidos. "El repunte del 20% del precio desde principios de octubre ha llevado a un aumento en el número de plataformas petrolíferas. En las últimas tres semanas, se reactivaron la mitad de las 39 plataformas petroleras paralizadas durante los últimos tres meses. La producción de petróleo de los EE UU ha alcanzado niveles récord", añade Hansen en la víspera de una reunión donde los mercados contienen la respiración.

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