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Expertos en Astronomía de la UV reciben el premio Breakthrough, uno de los más importantes de Física Fundamental

9/09/2019 - 

VALÈNCIA (EP). Especialistas en Astronomía de la Universitat de València que han participado en la colaboración internacional 'Event Horizon Telescope' (EHT), formada por 347 expertos que obtuvieron la primera imagen de un agujero negro el pasado mes de abril, han recibido el premio Breakthrough de Física Fundamental, dotado con tres millones de dólares y uno de los más prestigiosos del mundo.

Entre ellos, Rebecca Azulay e Ivan Martí Vidal, del Departamento de Astronomía y Astrofísica de la Universitat de València, según ha informado la institución académica en un comunicado.

El 10 de abril de 2019, EHT mostró al mundo la primera imagen de un agujero negro. En concreto, el agujero negro súper masivo del centro de la galaxia Messier 87, situada a 55 millones de años luz de la Tierra. Unos meses después, el 4 de septiembre, la Fundación Breakthrough Prize ha concedido el Premio de Física a todas las personas que integran la colaboración que firmaron los artículos donde se anunciaban los resultados.

Ivan Martí Vidal, investigador principal de un proyecto del programa de Excelencia CIDEGENT (subvencionado por la Generalitat y relacionado con EHT) y miembro del Observatorio Astronómico y del Departamento de Astronomía, es coordinador del Grupo de Polarimetría de EHT y autor de un algoritmo (PolConvert) que ha contribuido a la participación del telescopio ALMA (el instrumento más sensible de todo el proyecto) en estas históricas observaciones.

Rebecca Azulay, investigadora post-doctoral, fue astrónoma de apoyo al telescopio IRAM 30m de Pico Veleta (Granada) durante las observaciones de EHT. Además, ha sido premiado el profesor Eduardo Ros (actualmente en excedencia en el instituto Max Planck de Radioastronomía de Bonn, Alemania), y que lidera del Grupo de Solicitud de Tiempo de Observación, es secretario del Consejo de Dirección de EHT y también responsable de divulgación científica de la colaboración en Europa.

"Este galardón supone un gran reconocimiento a los esfuerzos continuados de todos los miembros premiados del equipo; quienes, sin excepción, han hecho posible el maravilloso resultado de EHT", ha indicado Iván Martí Vidal. Por su parte, Rebecca Azulay ha destacado que se trata de una gran noticia: "Estamos muy contentos y emocionados, puesto que se trata de un enorme reconocimiento para todo el equipo y todo el proyecto".

Los premios Breakthrough, que celebran su octava edición y ya se conocen como los 'Óscars de la Ciencia', premian anualmente los hitos de vanguardia en ciencias de la vida, física y matemáticas. Los 2.718.000 euros del premio serán repartidos entre las 347 personas que integran la colaboración y participaron como coautoras y coautores en los artículos que mostraron el agujero negro súper masivo del centro de la galaxia Messier 87.

Además de Rebecca Azulay, Ivan Martí Vidal y Eduardo Ros, once españoles más forman parte del equipo galardonado: la astrónoma Raquel Fraga-Encinas y los astrónomos Antxon Alberdi, Juan Carlos Algaba, Roberto García, José Luis Gómez, Rubén Herrero-Illana, Santiago Navarro, Juan Peñalver, Ignacio Ruiz, Salvador Sánchez y Pablo Torné.


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