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critica que las exportaciones desde ese país "siguen dando escasas garantías sanitarias"

La Unió denuncia que Sudáfrica acumula cinco interceptaciones de cítricos con plagas nocivas

24/08/2021 - 

VALÈNCIA (EP). La Unió de Llauradors ha denunciado este martes que Sudáfrica acumula cinco interceptaciones de cítricos con organismos nocivos y peligrosos desde julio y ha criticado que las exportaciones desde ese país a la Unión Europea "siguen dando muestras de escasas garantías sanitarias".

"Mientras que en julio del pasado año, únicamente se detectó una interceptación de Phyllosticta citricarpa (CBS, Mancha marrón), este año ya se contabilizan cinco (principalmente, CBS y Thaumatotibia leucotreta), lo que las sitúa al nivel del año 2019 cuando se produjeron también cinco rechazos con plagas y enfermedades", ha expuesto la organización agraria en un comunicado.

La Unió subraya que, desde que en 2016 la Unión Europea suscribió el Acuerdo de Asociación Económica con los Estados de la Comunidad para el Desarrollo del África Meridional-SADC (Sudáfrica, Botsuana, Lesoto, Namibia, Suazilandia y Mozambique), se han producido "numerosas detecciones" de plagas citrícolas y enfermedades en frontera e incluso un cierre voluntario de las exportaciones sudafricanas.

"Sudáfrica por tanto no cumple, no ofrece garantías y la situación es todavía más preocupante de cara a la inminente revisión del acuerdo que corresponde realizar este año", ha señalado La Unió, que aboga por una revisión "en profundidad" porque "siendo comercial, tiene evidentes consecuencias fitosanitarias para la sanidad vegetal de la citricultura europea".

El secretario general de La Unió, Carles Peris, ha instado "a la Comisión Europea y al resto de instituciones de la UE y, en nuestro caso, al Gobierno de España, a que impulsen la revisión del mismo y se analice en profundidad su repercusión comercial, así como las consecuencias fitosanitarias que existen sobre el sector citrícola europeo".

El acuerdo contempla en su Anexo I la reducción progresiva de los derechos de aduana para las naranjas dulces, algo que se inició precisamente con su entrada en vigor y que se eliminan definitivamente en el año 2025.

Consecuencias "muy negativas"

La Unió ha recalcado que la incidencia sobre el sector citrícola valenciano, español y europeo de la aplicación de este punto concreto del acuerdo "ha traído consecuencias muy negativas, tanto desde el punto de vista económico -objetivo del acuerdo- como fitosanitario", algo que la propia organización ha expuesto "ampliamente y de forma justificada" en siete informes técnicos que fueron presentados en su día en Bruselas a las autoridades comunitarias.

La última auditoría a la exportación de cítricos de la República de Sudáfrica a la Unión Europea se realizó en junio de 2016 (Auditoria número 2016-8810). "Durante ese periodo, Sudáfrica ha sido uno de los países con mayores rechazos de envíos de cítricos por plagas en la UE, por lo que la entrada de un organismo nocivo desconocido sería letal para la citricultura europea", ha advertido la organización.

Por contra, subraya que la producción agrícola en la UE está sujeta a controles fitosanitarios "estrictos y comparados con otros países existen niveles muy avanzados de control de residuos y medidas ambientales". Por ello, reclama que las importaciones de países terceros "cumplan con los mismos estándares rigurosos, sostenibles y de garantía sanitaria que lo hacen los cítricos europeos".

En el marco del Pacto Verde Europeo y de la estrategia De la granja a la mesa, que aboga por un sistema alimentario de la UE más saludable y sostenible, "no tiene ningún sentido mantener en estos momentos las mismas condiciones en los acuerdos que cuando se firmaron", sostiene La Unió.

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