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Las personas casadas tienen menos probabilidades de desarrollar demencia a medida que envejecen

3/09/2019 - 

VALÈNCIA (EP). La demencia y el estado civil podrían estar relacionados, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Michigan (Estados Unidos) que ha comprobado que las personas casadas tienen menos probabilidades de desarrollar demencia a medida que envejecen.

Al mismo tiempo, la investigación apunta a que los divorciados tienen aproximadamente el doble de probabilidades que las personas casadas de desarrollar demencia, con mayor probabilidades por parte de los hombres que de las mujeres.

En uno de los primeros estudios de este tipo, Hui Liu, profesor de Sociología y sus colegas analizaron cuatro grupos de personas solteras: divorciadas o separadas; viudos; nunca casados y parejas que viven juntas. Entre ellos, los divorciados tenían el mayor riesgo de demencia, según publican en 'The Journals of Gerontology: Series B.

"Esta investigación es importante porque la cantidad de adultos mayores solteros continúa creciendo, a medida que las personas viven más y sus historias de matrimonio se vuelven más complejas --señala Liu--. El estado civil es un factor de riesgo / protección social importante pero es pasado por alto para la demencia".

Liu y sus investigadores de seguimiento analizaron datos representativos a nivel nacional del Estudio de Salud y Jubilación de Estados Unidos, de 2000 a 2014. La muestra incluyó a más de 15.0 encuestados de 52 años o más en 2000, midiendo su función cognitiva cada dos años, en persona o por teléfono.

Los investigadores también encontraron que los diferentes recursos económicos solo explican en parte el mayor riesgo de demencia entre los encuestados divorciados, viudos y nunca casados, pero no podían explicar el mayor riesgo en los convivientes. Además, los factores relacionados con la salud, como los comportamientos y las afecciones crónicas, influyeron ligeramente en el riesgo entre los divorciados y los casados, pero no parecieron afectar otros estados maritales.

"Estos hallazgos serán útiles para los formuladores de políticas de salud y los profesionales que buscan identificar mejor a las poblaciones vulnerables y diseñar estrategias de intervención efectivas para reducir el riesgo de demencia", apunta Liu.

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