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«Más rápido, más alto, más fuerte, más mérito»

Quince de los ciento veinticuatro deportistas del Equipo Paralímpico Español son valencianos. Para ellos, el sueño es volver con medalla; para el resto, cada uno de ellos encarna lo mejor de los valores olímpicos simplemente por ir a Tokio 

18/08/2021 - 

VALÈNCIA.-El legendario David Casinos fue abanderado en los Juegos Paralímpicos de Pekín 2008. Aquellos ya significaron un antes y un después en cuanto al impulso y visibilidad del deporte paralímpico, si bien Londres 2012 ya se llevó la etiqueta de los mejores de la historia. Ricardo Ten, gran amigo de Casinos, referente del deporte español e internacional, será abanderado en Tokio 2020 junto a la nadadora canaria Michelle Alonso, y encabezarán una expedición nacional con quince deportistas de la Comunitat Valenciana, si bien España viajará a la cita paralímpica con un total de 139 (124 de ellos con discapacidad, más quince deportistas de apoyo).

Kim López acude como una de las figuras con mayores opciones de medalla. Por lo pronto, el atleta llega como vigente campeón de Europa en lanzamiento de peso en la categoría T12 (deportistas con discapacidad visual), subrayando el récord del mundo de la prueba mandando el peso a 17,02 metros. Pero además lo hace también con el oro paralímpico logrado en los Juegos de Río 2016: «Quiero revalidar mi título en los Juegos y por eso he entrenado como lo he hecho este año».

«El momento por el que paso es de felicidad. Hacía tiempo que no me encontraba así de bien y concentrado disfrutando del atletismo. Entreno con todo, sin guardarme nada cada día. Es la única manera que entiendo de estar de la mejor forma posible cuando llegue el momento», subraya el lanzador valenciano.

Uno de los momentos que suelen quedar para el recuerdo es la ceremonia de apertura de los Juegos. Pero suele darse que los deportistas que arrancan la competición el primer día no puedan participar y disfrutar de ese momento inaugural. Aventura cuyo caso, como ya le sucedió en Río, es de aquellos en los que uno se pierde la ceremonia de inauguración, ya que compite al día siguiente. En todo caso, valora la figura de Ten como portador de la bandera: «Es más que merecido que Ricardo sea el abanderado de nuestra selección. Se lo ha ganado desde que entró en el deporte antes como nadador y ahora como el mejor ciclista del mundo. Es un gran compañero y amigo».

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Quince deportistas de la Comunitat Valencia (catorce de ellos con discapacidad y uno de apoyo) formarán para el Equipo Paralímpico Español. Además de Ricardo Ten y Kim López, estarán los atletas Héctor Cabrera, Iván Cano, Nagore Folgado, Miriam Martínez y Joan Raga (apoyo), los nadadores Ariadna Edo, David Levecp, José Antonio Martí y Sergio Martos, el paratriatleta Héctor Catalá, y los jugadores de fútbol-5 para ciegos Sergio Alamar, Iván López y Vicente Aguilar. Son la proyección de la Comunitat en los Juegos Paralímpicos de Tokio.

Todos ellos forman parte del Proyecto FER (Foment d’Esportistes amb Reptes), de la Fundación Trinidad Alfonso, que preside Juan Roig. Viajarán a Tokio para competir en los Juegos Paralímpicos 2020, que se celebrarán entre el 24 de agosto y el 5 de septiembre.

Ricardo Ten es candidato a medalla en ciclismo y Kim López en atletismo. En natación, la castellonense Ariadna Edo buscará repetir el momento inolvidable de subir al podio como ya hizo en Río 2016. Fue bronce en los 400 m libres S13 y sexta plaza en los 200 m estilos S13.

«Los objetivos para Tokio son claros desde el principio: buscar una medalla. No sabemos de qué color va a ser, pero es llegar lo más alto del podio. Luego, según cómo vaya la competición o cómo me vaya encontrando vamos a ver si es más o menos posible», señala Héctor Cabrera, subcampeón del Mundo de lanzamiento de jabalina F13 (con récord mundial F12) en Dubai 2019.

Pese a ese resultado y al pasaporte a Tokio, la pandemia y el consiguiente aplazamiento de los Juegos en 2020 le obligaron a volver a acreditar su marca. En julio de 2020, en Pamplona, lo logró en el primer intento. Pero solo diez minutos más tarde, en el segundo lanzamiento, sufrió una grave lesión en su rodilla derecha: rotura del ligamento cruzado anterior y afectación del menisco. Fue operado a finales de septiembre.

«Las sensaciones después de la lesión no están al 100%; tengo todavía alguna molestia en la rodilla y me provoca otras repercusiones en la espalda. Pero cada día estamos mejor, con menos molestias, cada día lanzo más y eso me da alegría y me motiva. Cada vez las sensaciones son más buenas y a Tokio vamos al 100% a coger una medalla», subraya el deportista de Oliva, que logró diploma paralímpico en los Juegos de Río 2016 en jabalina con una quinta plaza y fue octavo en peso.

En Tokio 2020, en la línea que ya se remarcó en la apertura olímpica, el argumentario se ligará a la diversidad, la igualdad, la inclusión, la unión del mundo y las emociones. 

El equipo en cifras 

El Equipo Paralímpico Español lo forman un total de 139 deportistas con discapacidad (124) y deportistas de apoyo (15) clasificados para Tokio 2020, superando la cifra total de 127 que asistieron a los Juegos de Río de Janeiro 2016. En aquella ocasión, la expedición nacional la formaron 201 personas, mientras que para la cita en el país nipón lo harán 225. La participación femenina será del 33% (41 mujeres), lo que supone un importante incremento con respecto a la cita brasileña, donde fue del 25% (23).

El baloncesto en silla de ruedas y la natación serán los dos deportes con mayor participación española de deportistas con discapacidad (24 cada uno), seguidos de atletismo (22 más 7 guías), ciclismo (10 más 2 pilotos de tándem), fútbol-5 (8 más dos porteros) y tenis de mesa (8), triatlón (7 más tres guías), piragüismo (5) y remo (5 más un timonel), tenis en silla de ruedas (4), judo (3), halterofilia (2), taekwondo, tiro y  tiro con arco (1). Por lo que respecta a la distribución por federaciones, 48 de los deportistas con discapacidad seleccionados pertenecen a la Federación Española de Deportes de Personas con Discapacidad Física (FEDDF), 31 a la de Ciegos (FEDC), tres a la de Personas con Parálisis Cerebral y Daño Cerebral Adquirido (FEDPC) y dos a la de Personas con Discapacidad Intelectual (FEDDI).

«Los quince deportistas valencianos que forman parte de la delegación española forman parte del Proyecto FER»

Además, contarán con representación ocho federaciones olímpicas que ya han completado el proceso de integración de sus respectivas modalidades paralímpicas. Así, la Real Federación Española de Ciclismo (RFEC) aportará diez deportistas, ocho sumará la de tenis de mesa (RFTEM), siete la de triatlón (FETRI) y cinco las de piragüismo (RFEP) y remo (FER). Cuatro ha clasificado la de tenis (RFET) y uno las de taekwondo (RFET) y tiro con arco (RFETA).

En Tokio el programa paralímpico se conforma con 22 disciplinas, con el estreno del bádminton y el taekwondo, y España tendrá representación en quince. Está prevista la participación de más de 4.400 deportistas procedentes de unos 170 países.  

* Lea el artículo íntegramente en el número 82 (agosto 2021) de la revista Plaza

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