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Consumidores europeos denuncian a TikTok por infringir derechos de sus usuarios 

16/02/2021 - 

VALÈNCIA. Organizaciones de consumidores como la OCU y de usuarios financieros como Asufin han enviado este martes cartas de denuncia contra el gigante de las redes sociales TikTok al ministro de Consumo, Alberto Garzón, a la presidenta de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), Cani Fernández y a la directora de la Agencia Española de Protección de Datos (AEPD), Mar España, en las que les insta a investigar la red social por infracciones del Derecho de los consumidores de la UE.

La denuncia está coordinada por el BEUC, la Organización Europea de los Consumidores, que ha hecho lo propio ante la Red de Autoridades de protección de los consumidores de la Comisión Europea (CPC Network). A la acción se han sumado 17 organizaciones asociadas de 15 países de la UE.

TikTok es una de las plataformas más populares para compartir vídeos entre los niños y adolescentes y forma parte del grupo de operadores digitales globales que emplea la obtención y el tratamiento de de datos como la fuente de lucro fundamental. 

Basándose en los resultados de una extensa investigación (informe TikTok sin filtros), BEUC sostiene que la plataforma incurre en múltiples infracciones de los derechos de los consumidores de la UE y no protege a los niños de la publicidad encubierta y los contenidos inapropiados: 

- Varias cláusulas de las "condiciones de servicio" de TikTok son abusivas: poco claras, ambiguas y favorecen a TikTok en detrimento de sus usuarios. Sus cláusulas de derechos de autor otorgan a TikTok el derecho irrevocable de utilizar, distribuir y reproducir los vídeos publicados por los usuarios, sin remuneración alguna.

Esto permite a la propia operadora, sus socios, empresas afiliadas y terceras empresas a utilizar, distribuir y reproducir todo el contenido publicado por los usuarios (vídeos, imágenes, voces, nombres, etc.) en todo el mundo. Una disposición poco clara y ambigua que crea un desequilibrio importante entre los derechos y las obligaciones de las partes, en detrimento de los consumidores. 

- Las prácticas de TikTok para el tratamiento de los datos personales de los usuarios son engañosas. La red social no informa claramente a sus usuarios, especialmente de forma comprensible para los niños y adolescentes, sobre qué datos personales se recogen, con qué finalidad y por qué razón legal. 

De hecho, en la práctica, es muy fácil que los usuarios menores de edad se registren en la plataforma, ya que el proceso de verificación de la edad es muy laxo y sólo se requiere una declaración por parte del usuario. El informe de BEUC pone de manifiesto que los ex empleados han destacado que la plataforma no toma ninguna medida proactiva para garantizar que las cuentas de los usuarios menores de edad se eliminen rápidamente cuando se identifican.

- TikTok no protege a los niños y adolescentes de la publicidad encubierta y de los contenidos potencialmente dañinos en su plataforma. Las ofertas de marketing de TikTok a las empresas que quieren anunciarse en la aplicación contribuyen a la proliferación del marketing oculto. Por ejemplo, se incita a los usuarios a participar en retos de hashtags de marca en los que se les anima a crear contenidos de productos específicos. Como los populares influencers suelen ser el punto de partida de estos retos, la intención comercial suele quedar enmascarada para los usuarios. 

TikTok tampoco está actuando con la debida diligencia a la hora de proteger a los niños de contenidos inapropiados, como los vídeos con contenido sugerente. 

- Una de las características más populares de TikTok es que los usuarios pueden comprar monedas que utilizan para hacer regalos virtuales a los famosos de TikTok cuya actuación les guste. La "Política de artículos virtuales" de TikTok que gestiona esta función contiene cláusulas abusivas y prácticas engañosas. TikTok reclama, por ejemplo, un derecho absoluto a modificar el tipo de cambio entre las monedas y los regalos, lo que puede sesgar la transacción financiera a su favor.

TikTok ya está en el punto de mira de varias autoridades europeas que investigan posibles violaciones de las normas de protección de datos y privacidad (incluidas las cuestiones relacionadas con la privacidad de los niños) y de las leyes de consumo. En el mes de enero, la Autoridad Italiana de Protección de Datos (Garante per la protezione dei dati personali) prohibió temporalmente la aplicación después de que una niña italiana de 10 años muriera asfixiada tras participar en un "reto de apagón" viral en TikTok.  En otras partes del mundo, TikTok también se ha enfrentado a prohibiciones y multas de varias autoridades públicas.   

Las autoridades deben actuar

Con esta acción, BEUC y sus miembros, entre los que forma parte OCU y ASUFIN, quieren que las autoridades pongan en marcha una investigación exhaustiva sobre las políticas y prácticas de Tik Tok y que se aseguren de que TikTok respeta los derechos de los consumidores de la UE.

 La empresa debe informar adecuadamente a los consumidores sobre su modelo de negocio y sus actividades de procesamiento de datos y dejar de imponer cláusulas y prácticas abusivas a sus usuarios. En particular, los niños y los adolescentes, que constituyen una parte importante de la audiencia de TikTok, deben ser protegidos adecuadamente en lo que respecta a su exposición al marketing, la publicidad encubierta y los contenidos inapropiados.

Monique Goyens, directora general de la Organización Europea de Consumidores (BEUC), declara que “en pocos años, TikTok se ha convertido en una de las aplicaciones de redes sociales más populares con millones de usuarios en toda Europa. Pero hemos descubierto toda una serie de infracciones de los derechos de los consumidores y por ello hemos presentado una denuncia contra TikTok. No queremos que los más pequeños estén expuestos a una publicidad oculta omnipresente y que se conviertan, sin saberlo, en vallas publicitarias cuando solo intentan divertirse”. 

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