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Un estudio de La Unió revela 157 interceptaciones de cítricos de Sudáfrica por plagas peligrosas

18/11/2021 - 

VALÈNCIA (EP). Un estudio de La Unió de Llauradors revela que Sudáfrica ha tenido 157 interceptaciones en sus exportaciones de cítricos a los mercados europeos por la presencia de plagas peligrosas como la Phyllosticta citricarpa o la Thaumatotibia leucotreta -no presentes en la citricultura europea-, desde la entrada en vigor del acuerdo de asociación entre la Unión Europea y el África Meridional en octubre de 2016 y hasta la fecha.

Sudáfrica es, junto a Argentina, el país con un mayor número de detecciones con plagas, un dato que se conoce a escasos días, concretamente el 25 de noviembre, del inicio de las reuniones para la revisión del acuerdo comercial entre la UE y Sudáfrica, según ha informado la organización agraria en un comunicado.

Del análisis de La Unió año por año se desprende que, en la primera campaña completa, la de 2017, se produjeron 35 interceptaciones. Posteriormente, y gracias a la "presión ejercida", fueron bajando y subiendo "con altibajos" según año.

Sin embargo, este año los datos indican que los sudafricanos "han batido el récord", con un total de 52 interceptaciones. Ese aumento podría deberse a que el sistema alternativo al tratamiento de frío que se aplica desde Sudáfrica "no funciona2, tal y como afirma claramente en su informe la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA).

Las interceptaciones durante octubre y noviembre, que son las fechas ampliadas con reducción progresiva de aranceles, ha sido 64, "lo que significa que el 40 por ciento de las interceptaciones de toda su campaña de exportación se centra en los meses donde se ha ampliado el acuerdo de reducción de aranceles, justo cuando comienza con fuerza nuestra campaña y que, por lo tanto, facilitan sus exportaciones". De hecho, según la organización, octubre es el mes "clave" porque del informe se desprende que hay 61 interceptaciones de las 64 que se dan en los dos meses.

El informe también analiza el volumen de importaciones procedentes de Sudáfrica a los mercados comunitarios. Durante todo el periodo de vigencia del acuerdo, y teniendo en cuenta que los datos de este año son todavía hasta agosto, han exportado a la UE un total de 3.529.739 toneladas.

De los datos de octubre y noviembre se observa que Sudáfrica exporta casi 500.000 toneladas, concretamente 477.448. Por tanto, el 15% de sus importaciones a territorio europeo se da entre octubre y noviembre.

La Unió considera que la Comisión Europea "dispone ya de suficiente información para tomar medidas y garantizar unas medidas de control adecuadas para las importaciones sudafricanas".

Entre ellas, la más importante, es la del tratamiento en frío, para evitar la entrada de plagas tan dañinas como la Thaumatotibia leucotreta y su expansión en la citricultura europea. "Ya tenemos suficiente con el Delottococcus aberie (Cotonet) importado de Sudáfrica que estamos sufriendo ya en la mayor parte del territorio citrícola valenciano y que causa graves pérdidas económicas a los productores y un mayor esfuerzo inversor a las diversas Administraciones para su control y prevención", señala la organización.

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