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LA CIUDAD Y SUS VICIOS

Desde Inglaterra con amor: Herb Lester, el estudio londinense de culto, publica su guía sobre València

Una señal sobre el atractivo y el relato turístico. La guía inglesa de las ciudades fetiche elige a la ciutat para su nuevo trabajo con una selección de lugares más allá del Hemisfèric

3/06/2017 - 

VALÈNCIA. Quién es Herb Lester? “Disculpa, hay algunas preguntas que no podemos contestar”. Probemos con otra: ¿qué es Herb Lester Associates? Y ante ello sí hay respuesta. Se trata de un estudio editorial independiente asentado en Londres que desde 2010 edita algunas de las guías y mapas más celebrados del mundo viajero. Tras el alter ego de Herb Lester, un personaje imaginario -o no tanto- que marca las pautas de lo que debe ser un buen viaje, se esconden los editores Jame Smillie y Ben Olins. Su proyecto ha sido reconocido por Monocle, Condé Nast o The Independent (les concedió el premio a mejor publicación turística en 2015) por su influencia para desarrollar una nueva cultura turística.

Su filosofía se resume de la siguiente manera: “La mayoría de las guías le dicen al lector todo lo que hay que saber sobre una ciudad. Nosotros preferimos decirle únicamente cómo disfrutarla. Nuestro objetivo pasa por mostrar lo que hace diferente a un lugar, arrojar luz sobre ubicaciones poco conocidas”.

Smillie y Olins explican su metodología: “Investigamos cada ciudad de una manera pasada de moda: preguntando a amigos, conocidos, taxistas y conserjes por sus consejos y luego caminando, degustando… Todo ello convierte esa investigación en una guía compacta con suficientes sugerencias para mantenerte entretenido, con una lista de tiendas, bares, restaurantes, cafés, galerías, museos y parques, cada uno cuidadosamente descrito”.

Desde esta misma semana Herb Lester, ese ser anónimo, tiene un nuevo destino: València. Acaba de salir a la venta el primer plano guía que el estudio británico hace de la ciutat. Ediciones muy cuidadas volcadas en encapsular la esencia de ese destino.

Las ilustraciones corren a cargo de la diseñadora de Manchester Jane Bowyer, quien se ha inspirado en la luz que tiene la ciudad y en la combinación entre una urbe histórica de edificios antiguos, otra urbe aparentemente nueva y entre ellas la presencia constante del mar, la gastronomía y la naturaleza. Los textos están escritos por el arriba firmante. 

Que Herb Lester, cuyos últimos trabajos estaban dedicadas a Oporto y Helsinki (son un clásico sus manuales sobre Chicago, Londres, París, Los Ángeles, Nueva York o el resto de capitales escandinavas), haya decidido poner sus miras en València tiene, a simple vista, un significado. Confirma una ciudad con un discurso turístico más allá del Hemisfèric, sustentada en su casco histórico, sus barrios y las bondades (las que hay) de la franja marítima. Esa alma de ciudad mediterránea por encima de ciudad pretenciosa. 

También siembra, da pistas, del interés de una generación de potenciales turistas que no quieren llamarse a sí mismos como tal, inspirados en los destinos apacibles con todo un reguero de oferta lo suficientemente personalizada como para detener los pasos. 

Jame Smillie y Ben Olins lo plantean así: “València es una ciudad de equilibrio, de equilibrio entre el encanto de su frente marítimo con un clima mediterráneo balsámico; de su arquitectura futurista con hectáreas de parque; de modernas cafeterías con horchaterías tradicionales”.Una València más apetecible para un cabecilla de Instagram que para un crucerista de paso o para un dirigente opulento. Cuestión de prioridades.

La guía está dividida en varios planos del centro histórico, el Ensanche-Russafa o el eje marino, donde no tienen cabida cartográfica ubicaciones como la Plaza de la Reina, la Plaza del Ayuntamiento o la Ciudad de las Artes y las Ciencias. A través de 30 espacios escogidos por su personalidad, y divididos en tres secciones (tiendas y servicios, comer y beber, ver y hacer), traza la ciudad en flama no apta para aprensivos de lo contemporáneo.

Fluctúan referencias a pequeños espacios repletos de encanto personal como la cafetería librería Muez o la tienda de fotografía y souvenirs singulares Novedades Casino, con áreas vanguardistas como Gnomo, Dadá, Pepita Lumier, Sebastian Melmoth o Simple, combinados con emblemas de ahora y siempre tal que Casa Carmela, La Pérgola, Casa Montaña y horchatería El Collado. A ello se les suma puntos como El Saler, el Turia, la playa de la Patacona o el Mercat del Cabanyal. 

“Una guía para lo habitual y lo inusual”, dice el mismísimo Herb Lester, cargado de hype, desde Inglaterra. 

Foto: PABLO CASINO
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